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Avec douze points d’avance, c’est une femme qui devient Présidente du Brésil, exactement comme au Chili, quelques années plus tôt. Pas mal pour un sous-continent généralement considéré comme machiste.

Elle succède à un ouvrier, un véritable ouvrier, qui a accompli deux mandats en restant fidèle à ses convictions. Pas mal pour un pays dont on dénonce si facilement les inégalités sociales.

Il est vrai que quelques milliers de kilomètres au nord, il y a trois ans, on avait élu un Noir. Pas mal pour un pays dont on dénonce régulièrement le ségrégationnisme et le racisme.

Et si, avec tout cela, on avait la lucidité de se dire que c’est peut-être notre système politique qui prend un coup de vieux ?

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John McCain a choisi une femme pour Vice Présidente. A priori, on pourrait être satisfait, sur le plan du symbole, des tickets des candidats démocrates et républicains à la présidence des Etats-Unis. La plus puissante nation du monde aura comme principaux candidats, pour la première fois, un Noir et une femme (même si cette dernière est cantonnée à la Vice Présidence). Partisane convaincue de Barack Obama, j’avais cependant trouvé dommage que l’investiture se joue entre lui et Hillary Clinton. Une femme présidente ne m’aurait pas déplu. Mais, j’ai été rapidement séduite par les idées développées par Obama et par la campagne que lui et son équipe avaient choisi de faire.

Mais pourquoi a-t-il fallu que le candidat républicain choisisse Sarah Palin ? Pour récupérer l’électorat déçu d’Hillary ? Pour satisfaire les plus conservateurs des républicains, lui qui est considéré comme modéré ? Il l’a présentée comme « apportant le changement et la réforme » : l’aurait-il choisi pour contrer l’image véhiculée par Obama sur ce terrain-là ? Sans doute pour la plupart de ces raisons.

Je voudrais m’arrêter sur la personnalité de Sarah Palin (que je viens de découvrir d’ailleurs à l’occasion de sa désignation). Ce n’est pas sur son manque d’expérience que je m’arrêterai (elle est gouverneur de l’Alaska depuis 2006 seulement), mais sur ses choix politiques. Conservatrice, elle l’est, et sur tous les terrains. Membre du puissant lobby des armes à feu, la NRA (National Rifle Association), opposée à l’avortement, au mariage homosexuel… Elle rejoint McCain sur les questions environnementales et énergétiques : elle est pour l’ouverture aux forages pétroliers de la Réserve naturelle Arctique et en faveur de la construction d’un gazoduc à travers l’Alaska contre lesquelles se battent les écologistes.

A l’occasion de mon récent séjour aux USA, j’ai été surprise de voir à quel point les thèmes de campagne opposant traditionnellement les républicains et les démocrates étaient toujours d’actualité (aux thèmes précédents on peut ajouter notamment la question fiscale et l’intervention de l’Etat, la santé…) et Sarah Palin fait plus que surfer sur ces thèmes. En deviendra-t-elle le porte-drapeaux ?

Il est extrêmement surprenant (et consternant) pour un Européen de voir que des questions de société, qui font chez nous l’objet – à de rares exceptions près – d’un consensus, sont encore au cœur des débats aux Etats-Unis. Alors que l’avortement y est légal depuis une vingtaine d’années (la Cour suprême considère qu’il s’agit d’une affaire privée concernant uniquement la femme enceinte), le combat des opposants n’a jamais cessé. C’est ainsi que lors de la Convention Nationale Démocrate de Denver, j’ai pu assister à de nombreuses provocations, aux abords de la salle, des militants pro-life ou plutôt anti-choice (ceux qui étaient là étaient d’ailleurs tous des hommes) : grandes affiches indécentes et écœurantes, lecture de passages de la Bible censés justifier leurs positions, dénonciations à grands coups de mégaphone… A aucun moment, les agressés n’ont répondu à la provocation. Mais le lendemain, de nombreuses militantes pro-choice sont venues manifester très dignement devant les portes de la Convention.

Il est peu dire que j’aime les Etats-Unis d’Amérique. Mais le conservatisme d’une grande partie de la classe politique me choque énormément. On me dira que ce n’est que le reflet d’une société empreinte de puritanisme religieux. Sans doute. Mais n’oublions pas que la très grande majorité des Américaines sont favorables à l’avortement. Il n’est pas sûr que celles qui, parmi elles, sont républicaines déplacent leur vote vers un candidat démocrate. Mais il suffira de quelques-unes…

Militantes pro-choice

Militants anti-choice

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Nous avons choisi de terminer nos vacances aux Etats-Unis par un petit séjour à Denver, Colorado, où se tient du 25 au 28 août la Convention Nationale Démocrate qui va introniser officiellement Barack Obama comme candidat à la Présidence des USA.

Au delà d’un certain nombre de questions de fond sur lesquelles j’aurai sans doute l’occasion de revenir, le plus frappant c’est la grande diversité des soutiens du candidat.

La Convention, c’est aussi des visages et des sourires : j’avais envie de vous les faire partager.

Pour quelques développements sur la Convention Démocrate, voir Yes they can.

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