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Renne

Inutile de le nier : les quelques premiers jours de voyage ont été un peu longs, bien que non dénués d’intérêt. Nous avons dû avaler pas mal de kilomètres et même si nous n’avons plus été confrontés aux embouteillages allemands, le défilé des forêts suédoises ne nous a pas vraiment révélé de surprises. Sans compter que les panneaux routiers nous demandant de faire attention aux rennes s’apparentaient à de la publicité mensongère car de rennes nous n’en vîmes point.

Mais aujourd’hui, tout a changé. Nous avons décidé d’emprunter des routes moins fréquentées et nous avons quitté la E4 – qui n’était pourtant pas réellement une autoroute – et la côte botnienne. Cette dernière nous avait malgré tout permis de passer sur le plus grand pont suspendu de Suède qui avoue, sans fausse modestie (et il a bien raison !), vouloir faire concurrence au Golden Gate. C’est à partir de Skelleftea que nous avons bifurqué vers l’intérieur. Un quartier de cette petite ville constitue un village paroissial, Bonnstan, constitué de maisonnettes en bois sombre alignées le long de rues silencieuses, créées à l’origine pour accueillir les fidèles éloignés venus assister à l’office et classées parmi les monuments protégés. Sans eau ni électricité, elles sont utilisées aujourd’hui comme résidence d’été. Une belle surprise nous attendait un peu plus loin alors que nous pénétrions dans l’église voisine : trois musiciens répétaient un morceau, que malheureusement nous n’avons pu identifier (ayant enregistré une partie du thème, je ferai appel aux plus mélomanes de nos amis pour nous éclairer). Ce fut un très joli moment.

Nous avons alors emprunté la E45, direction la Laponie.

Et là, ça n’a pas traîné : très vite, l’atmosphère changea. D’abord, on pouvait s’arrêter facilement quand l’envie nous en prenait, ce que nous ne nous sommes pas privés de faire. Tremper les pieds dans un lac, croquer dans une pomme au bord d’un autre, observer les oiseaux, prendre son temps : des plaisirs qui avaient été rares ces derniers jours, même s’il nous était arrivé parfois de prendre des chemins de traverse. D’ailleurs hier, cela nous avait permis d’avoir la confirmation que les Suédois ont des moeurs bien éloignées de celles des Azuréens que nous sommes : alors que la température extérieure était plutôt fraîche et que le soleil ne perçait les nuages que très faiblement, nous avons pu assister à la baignade prolongée de toute une petite famille dans un lac qui ne nous disait rien qui vaille, emmitouflés que nous étions pour nous protéger du vent.

Sur la E45, finis les panneaux routiers concernant les rennes. Par contre, les rennes, eux, étaient bien là et, avec eux, la promesse de la Laponie tout proche.

Après une centaine de kilomètres, nous avons trouvé sur notre route une grosse bourgade, Arvidsjaur, où se trouve le pendant de Bonnstan pour les Samis (peuple autochtone qui rejette le terme – péjoratif – de Lapon) : à Lappstaden, il s’agit de maisons également en bois, coiffées d’une toiture pyramidale, qui furent édifiées pour faciliter leur assiduité – imposée – à l’église.

Plus nous progressons vers le Nord, plus le ciel semble grand et l’horizon infini. C’est chaque fois le même bonheur d’observer les nuages qui flottent littéralement dans l’air et changent en permanence de forme et de couleur. Le tapis rose des épilobes s’étale de plus en plus : ils apprécient particulièrement les bords de la voie ferrée que nous longeons fréquemment. Le temps nous est clément : presque pas de pluie, quelques gouttes très occasionnelles qui ont pour avantage de laver (un peu) notre pare-brise maculé de traces d’insectes (en passant, j’ai eu ma première piqure de moustique aujourd’hui : dès demain, je sors l’artillerie lourde des répulsifs).

Autre événement de la journée : nous sommes passés au-delà du Cercle arctique. En 2013, cela avait constitué le point le plus au nord de notre voyage en Alaska. Ici, ça ne fait que commencer. Patrick en a profité pour faire son Forrest Gump. Je l’ai récupéré à l’entrée de notre ville étape du jour, Jokkmokk. Nous venons d’y passer une délicieuse soirée… au bord d’un lac, bien sûr.

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