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Black Eagle Falls

Black Eagle Falls

Quittant le Wyoming pour le Montana, je découvre avec stupéfaction que l’on dit de cet état que le ciel y est plus grand qu’ailleurs… Tant pis, pour moi, ça demeurera le Wyoming.

Après être passée par les Rocky Mountains puis avoir traversé grandes prairies et champs de blé, notre route va croiser celle des capitaines Lewis et Clark, partis en expédition au début du 19e siècle, à l’initiative du président Thomas Jefferson, afin de trouver un passage vers l’Ouest, jusqu’au Pacifique. Notre rencontre a eu lieu à l’un des endroits où ils furent confrontés à des difficultés particulièrement importantes, puisqu’il s’agissait de remonter le Missouri en franchissant les grandes chutes du fleuve, the Great Falls.

Dans la petite ville du Montana qui porte aujourd’hui ce nom, on a ouvert le Lewis & Clark Interpretative Center, plutôt bien fait et avec un guide audio… en français, ce qui est assez rare aux USA.

Une fois de plus notre voyage mêle l’histoire et la géographie. C’est toujours avec émotion que l’on retrouve un fleuve. Et quand il s’agit du Missouri, la plus longue rivière d’Amérique du Nord (plus grande même que le Mississippi dont il est l’affluent), ce ne peut être anodin. À Great Falls, il n’est pas très loin de sa source (dans le Sud-Ouest du Montana) contrairement aux deux autres lieux où nos chemins se sont déjà croisés par le passé : Pierre, la capitale du Dakota du Sud (voir, sur le blog de Patrick Mottard, « Missouri breaks« ) et St Louis où il rejoint le Mississippi.

Telles que nous les avons vues, les chutes ne sont plus vraiment ce qu’elles ont été à cette époque là : des barrages sont venus modifier le décor. Mais en regardant les Rainbow Falls et les Black Eagle Falls, on peut réaliser à quel point les membres de l’expédition qui franchirent ces obstacles en juin 1805 ont dû se sentir faibles face à cette nature démesurée et impitoyable. Et pourtant, pour la surmonter, ils surent se montrer si forts…

Pour ces deux raisons, pour cette faiblesse et cette force, ils méritent, même après tant d’années, notre admiration.

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